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La huella de carbono de las ciudades

Ese fue el principal hallazgo de un esfuerzo por monitorizar la huella de carbono de 13,000 ciudades, una de las primeras veces que los investigadores analizaron tantas áreas con una metodología consistente.

«Una pequeña cantidad de ciudades grandes o prósperas generan una parte significativa de las emisiones totales nacionales», dijo Daniel Moran, un economista ambiental de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología. «Esto significa que la acción concertada de un pequeño número de alcaldes locales y gobiernos tiene el potencial de reducir significativamente la huella de carbono total nacional».

Seúl, Guangzhou, Nueva York, Hong Kong y Los Ángeles tuvieron la huella de carbono más grande del mundo, según el equipo de investigación.

Los mapas en esta página representan las huellas de dióxido de carbono de las ciudades de Asia y América del Norte, dos de las regiones de mayor emisión en el mundo. Como se muestra en el cuadro a continuación, las emisiones generalmente se rastrearon estrechamente con la población de una ciudad, aunque hubo excepciones.

Las aglomeraciones urbanas de El Cairo, Yakarta y Tokio tenían poblaciones que superaban los 30 millones de personas, por ejemplo, pero estas ciudades tenían una huella de carbono comparativamente baja (menos de 150 millones de toneladas). Por otro lado, Hong Kong, Singapur, Chicago, Nueva York y Los Ángeles tuvieron emisiones que excedieron las 150 millones de toneladas a pesar de que las ciudades tenían menos de 20 millones de personas.


Los investigadores hallaron que las 100 áreas urbanas de mayor emisión representaban el 18 por ciento de la huella de carbono global. En la mayoría de los países, ricos y pobres, las tres principales áreas urbanas más grandes generaron más de una cuarta parte de las emisiones nacionales.

Las ciudades con la mayor huella por persona tendían a ser excepcionalmente ricas. Encabezando esa lista estaban Hong Kong, Abu Dhabi, Dubai, Singapur y Hulun Buir.

Los investigadores analizaron de cerca los ingresos de los residentes, la población de la ciudad y la densidad del desarrollo. Más que nada, la riqueza se correlaciona con una mayor huella de carbono porque las personas más ricas generalmente consumen más bienes, viven y trabajan en edificios más grandes, viajan más y comen más carne.

En los Estados Unidos, las partes suburbanas de las ciudades tienen huellas especialmente grandes. Otros factores que afectan la huella de carbono de una ciudad incluyen la disponibilidad de energía renovable para calefacción y refrigeración, la calidad de los edificios, los patrones dietéticos de los residentes y las opciones de transporte.

El modelo que los investigadores desarrollaron para producir este ranking hizo uso de estimaciones preexistentes de la huella de carbono de 31,000 códigos postales en los Estados Unidos, además de estimaciones similares para la Unión Europea, el Reino Unido, China y Japón. También incluía estadísticas nacionales sobre la composición de los patrones de gasto urbano frente al rural, datos del poder adquisitivo regional y un mapa de población.


La comparación de las huellas de carbono para todas las ciudades del mundo de una manera consistente no fue una tarea sencilla. Incluso definir la extensión de una ciudad resultó complicado, explicó Moran.

Las ciudades tienen fronteras políticas, por supuesto, pero en muchos casos la densidad de la población no se corresponde con las líneas oficiales de una ciudad. Los suburbios de Maryland y Virginia, DC, por ejemplo, podrían razonablemente considerarse ciudades separadas o contarse como parte del Distrito. Mientras tanto, algunas de las áreas urbanas más grandes del mundo, como el delta del río Perla, son técnicamente conglomerados de varias ciudades.

Los datos satelitales pueden servir como una herramienta poderosa para estudiar ciudades de manera consistente, señaló la coautora del estudio Karen Seto, una geógrafa de Yale que trabaja regularmente con datos de sensores remotos para estudiar la urbanización. En este caso, el equipo de investigación optó por utilizar un conjunto de datos basado en satélites desarrollado por la Comisión Europea denominado Global Human Settlement Layer–SMOD.

Los datos se derivan de las observaciones de Landsat de áreas edificadas y edificios, pero se han combinado con información del censo y un modelo que distingue las áreas urbanas y rurales. Según esta definición, las ciudades son áreas contiguas de alta densidad con más de 1,500 habitantes por kilómetro cuadrado. En la práctica, esto significa que los suburbios a menudo se agrupan con las ciudades centrales.

«Los datos de la capa de asentamiento humano global (The Global Human Settlement Layer, GHSL) fueron fundamentales para este análisis», explicó Seto. La GHSL utiliza los datos de Landsat que se remontan al sensor Escáner multiespectral (MSS), un sensor que recopilaba datos entre los años 70 y 90 como parte de varias misiones de Landsat. “Incluso cuando se dispone de nuevos sensores y datos, Landsat sigue siendo el caballo de batalla para la ciencia de la Tierra debido a su largo archivo. Landsat hace posible productos como el GHSL «.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando datos de Moran, D., et al. (2018). Historia de Adam Voiland.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

NASA Earth Observatory

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