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La hermosa nebulosa Trífida 

La bella nebulosa Trífida es una muestra cósmica de contrastes. También conocida como M20, se encuentra a unos 5.000 años luz de distancia en la constelación rica en nebulosas de Sagitario.

La Trífida, una región donde se forman estrellas situada en el plano de nuestra galaxia, ilustra tres tipos diferentes de nebulosas astronómicas: nebulosas de emisión rojas dominadas por la luz de los átomos de hidrógeno, nebulosas de reflexión azules producidas por el polvo que refleja la luz de las estrellas, y nebulosas oscuras donde aparecen densas nubes de polvo en silueta. Pero es la región de emisión roja, dividida aproximadamente en tres partes por bandas de polvo oscurecedor, la que da a la Trífida su nombre popular. Los pilares y los chorros esculpidos por las estrellas recién nacidas, abajo y a la izquierda del centro de la nebulosa de emisión, aparecen en las famosas fotografías del Telescopio Espacial Hubble. La nebulosa Trífida está a unos 40 años luz; es demasiado tenue para ser vista a simple vista, pero casi cubre el área de la Luna en el firmamento de la Tierra.

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