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Júpiter oscuro y tormentoso

La nave espacial Juno de la NASA tomó esta imagen a color mejorado el 23 de Mayo de 2018, mientras Juno realizaba su 13 ° acercamiento a Júpiter. En ese momento, la nave espacial se encontraba a unos 7.900 kilómetros de la parte superior de las nubes del planeta gigante gaseoso en una latitud septentrional de aproximadamente 41 grados. La vista está orientada con el sur de Júpiter hacia la esquina superior izquierda y hacia el norte hacia la derecha inferior.

El cinturón templado norte de Júpiter es la prominente banda naranja rojiza que queda en el centro. Gira en la misma dirección que el planeta y es predominantemente ciclónico, lo que en el hemisferio norte significa que sus características giran en sentido contrario a las agujas del reloj. Dentro del cinturón hay dos anticiclones de color gris.

Imagen Crédito: NASA/JPL-Caltech

A la izquierda del cinturón hay una banda más brillante (la zona templada norte) con nubes altas cuyo relieve vertical se ve acentuado por el ángulo bajo de la luz solar cerca del terminador. Es probable que estas nubes estén hechas de cristales de amoníaco y hielo, o posiblemente una combinación de hielo amoniacal y agua. Aunque la región en su conjunto parece caótica, hay un patrón alterno de características rotatorias y de color más claro en los lados norte y sur de la zona.

Los científicos piensan que las regiones oscuras a gran escala son lugares donde las nubes son más profundas, en base a las observaciones infrarrojas realizadas al mismo tiempo por el instrumento JIRAM de Juno y las observaciones de soporte basadas desde la Tierra. Esas observaciones muestran emisiones térmicas más cálidas y, por lo tanto, más profundas de estas regiones.

A la derecha de la zona brillante, y más al norte del planeta, la sorprendente estructura de bandas de Júpiter se hace menos evidente y se puede ver una región de ciclones individuales, intercalados con anticiclones más pequeños y más oscuros.

El científico ciudadano Kevin M. Gill creó esta imagen usando datos de la cámara JunoCam de la nave espacial.

 


Vía: Tiempo (Revista Ram)

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