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¿Está la Tierra en llamas?

Los incendios en el Amazonas provocaron una protesta mundial este verano, pero los incendios también han estado activos en el Ártico, Francia, Grecia, Indonesia y muchas otras áreas del mundo.

Los datos del Sentinel-3 World Fire Atlas muestran que hubo casi cinco veces más incendios forestales en agosto de 2019 en comparación con agosto de 2018, pero un análisis detallado revela con precisión dónde se han producido estos incendios, la mayoría de los cuales fueron en Asia.

La misión Copernicus Sentinel-3 registró 79.000 incendios en agosto de este año, en comparación con poco más de 16.000 incendios detectados durante el mismo período del año pasado. Estas cifras se lograron utilizando datos del prototipo Sentinel-3 World Fire Atlas, que también puede proporcionar un desglose de estos incendios por continente.

Número de incendios detectados por la misión Sentinel-3

Los datos revelan que el 49% de los incendios se detectaron en Asia, alrededor del 28% en América del Sur, el 16% en África y el resto se registró en América del Norte, Europa y Oceanía.

Al funcionar como termómetros en el cielo, los sensores de los satélites miden la radiación infrarroja térmica para tomar la temperatura de las superficies terrestres de la Tierra. Esta información se utiliza para detectar y controlar el calor emitido por los incendios.

Usando sus dos canales dedicados para detectar fuegos, el Sentinel-3 World Fire Atlas utiliza una versión operativa simplificada derivada de Wooster et al. 2012 para identificar todos los incendios activos por la noche.

Desglose de incendios forestales agosto de 2019

Los datos recopilados se utilizan para trazar el número de incendios que ocurren mensualmente. La cantidad de imágenes de entrada del satélite Copernicus Sentinel-3A fue aproximadamente la misma de un año a otro.

Incluso si el atlas no puede detectar todos los incendios debido a restricciones de paso elevado de satélites y cobertura de nubes, es estadísticamente representativo de un mes a otro y de un año a otro.

Olivier Arino de la ESA comenta: «Nunca hemos visto un aumento de incendios forestales de este tipo desde que se creó el Atlas mundial de incendios ATSR en 1995».

La cuantificación y el monitoreo de incendios es importante para el estudio continuo del clima porque tienen un impacto significativo en las emisiones atmosféricas globales, ya que la quema de biomasa contribuye a los balances globales de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono.

Uno de los mayores problemas durante y después de los incendios es obtener una visión general de la evolución de los incendios y del daño potencial. Con los incendios vistos desde el espacio, la observación de la Tierra también se está utilizando para detectar y monitorear los puntos activos sobre las áreas afectadas.

El producto prototipo y el algoritmo se presentaron en la conferencia EARSeL de detección remota de incendios forestales en Roma el 3 de octubre de 2019.

ESA www.esa.int

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