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El navegante solar

Solar Sailor, el navegante solar

Uno de los mayores espectáculos de la bahí­a de Sydney, Australia (además del famosí­simo edificio de la Opera) es la presencia del Solar Sailor, un ferry de aspecto futurista impulsado por velas solares. Esta nave de diseño único, creada por Robert Dane, utiliza la fuerza del viento y la energí­a solar para reducir las emisiones de gases de invernadero hasta un 50% con respecto a otros buques de porte similar.

Solar Sailor, el navegante solar (click para ampliar)

Este ferry súper ecológico utiliza un innovador sistema de velas flexibles, con su superficie cubierta por paneles solares. Su diseño está inspirado en la evolución de los insectos. La estructura de acero y plástico de sus velas le permite recurrir a la energí­a solar o a la fuerza del viento -según el clima lo permita-, para alimentar a sus motores eléctricos que le proporcionan una velocidad de hasta veinte nudos.

Las «alas» se mueven automáticamente, ajustándose a la posición del Sol y del viento para obtener una acumulación óptima de energí­a. En condiciones de vientos extremos, las velas se pliegan por completo contra la superficie del barco. Si el viento y la luz solar no alcanzan para impulsar eléctricamente al Solar Sailor, se recurre ocasionalmente a sus potentes motores, que también pueden funcionar con biodiesel como combustible.

Solar Sailor, el navegante solar (click para ampliar)

El primer Solar Sailor construido está en pleno funcionamiento desde hace más de cinco años; sus operaciones de transporte comenzaron durante los Juegos Olí­mpicos de Sydney. Puede llevar a más de cien personas y es el primero de una serie de barcos con velas solares que están surcando las aguas australianas y que pronto extenderán su alcance a otras ciudades del mundo.

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