Polución ambiental

El fracaso del arrecife de neumáticos

El fallido arrecife de neumáticos de Fort Lauderdale

Lo que parecí­a una gran idea, se transformó en un tremendo desastre ecológico. En las costas de Fort Lauderdale (Florida, Estados Unidos), se arrojaron al agua más de dos millones de viejos neumáticos, con el objeto de crear un arrecife de coral artificial. Pero en lugar de formar un nuevo ecosistema, provocaron la desaparición de toda la vida acuática del lugar.

En 1972, el profesor Ray McAllister, de la Universidad Atlántica de Florida, tuvo la idea de desarrollar un nuevo hábitat marino en las aguas de Fort Lauderdale. Se le ocurrió que si se arrojaban viejos neumáticos al fondo del mar, los corales se fijarí­an a ellos formando un gran arrecife capaz de albergar una variada y prolí­fera vida marina. Al mismo tiempo, servirí­a para evitar la acumulación de esos viejos neumáticos en los basurales.

El fallido arrecife de neumáticos de Fort Lauderdale

La iniciativa de McAllister contó con la aprobación del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, y el auspicio del fabricante de neumáticos Goodyear. Numerosas empresas y particulares entusiastas dieron su apoyo donando un total de dos millones de cubiertas de vehí­culos en desuso, y una flotilla de botes y lanchas pertenecientes a más de 100 voluntarios colaboraron para trasladar los neumáticos hasta el lugar designado para la formación del arrecife artificial.

Todos estaban sinceramente convencidos de estar favoreciendo al medio ambiente con su labor. Inclusive, para conmemorar el histórico momento de la creación del “arrecife artificial”, un representante de la compañí­a Goodyear arrojó al agua un neumático pintado especialmente de color dorado.

El fallido arrecife de neumáticos de Fort Lauderdale

Sin embargo, las cosas no salieron según lo previsto, sino todo lo contrario. Ya sea porque el caucho segregaba alguna sustancia tóxica para el coral, o porque su superficie no serví­a para el objetivo propuesto, el coral no se aferró a las cubiertas como se esperaba, y el arrecife soñado jamás se produjo. Las sogas que uní­an a las cubiertas entre sí­ terminaron desintegrándose y esparciendo los neumáticos en una superficie de más de 14 hectáreas.

Con el paso de las décadas, la situación empeoró mucho más. Una buena parte de los neumáticos terminó enterrada en el lecho marino, y los productos quí­micos que se fueron diluyendo provocaron la extinción de casi toda la vida acuática de la zona. Muchas de las cubiertas fueron devueltas a la costa por la acción de las mareas, ensuciando y contaminando las playas. Para colmo de males, en los últimos años los neumáticos han comenzado a extender su influencia tóxica a los arrecifes de coral vecinos, provocando una catástrofe ecológica de enormes proporciones.

El fallido arrecife de neumáticos de Fort Lauderdale

Para intentar resolver de alguna manera el daño causado, el gobierno de Florida ha destinado una partida de tres millones y medio de dólares para extraer los neúmaticos de las aguas y luego enterrarlos en un depósito sanitario más apropiado. La laboriosa tarea tendrá que ser llevada a cabo por un equipo de hombres rana, que a un ritmo de extracción de 700 neumáticos diarios, tardarán casi tres años en reparar lo que muchos pensaron que era una excelente idea para favorecer a la Naturaleza.

24 respuestas

  1. pues la idea estubo fue buena pero mal ejecutada no creo que personas como un alto nivel de estudios como estas personas no hallan pensado en el desastre que tendria estos neumaticos ya que creo que muchos no todos saben que los neumaticos son un derivado del petroleo y como ya vimos en ocaciones pasadas con el supuesto INSIDENTE del derrame de petroleo cuanto daño causo a la flora y fauna marina, asi que la verdad no se como pensaron en esta idea pero como dicen cada cabeza es un mundo

  2. Juan, permitime corregirte. Greenpeace ha sido el impulsor de la mayoria de las leyes a nivel mundial sobre basura electronica.
    Historicamente a exigido que los fabricantes se hagan responsables de el destino final de lo que producen.
    Tambien fue quien presionó para que los fabricantes de pilas hagan lo mismo.

  3. Juan, permitime corregirte. Greenpeace ha sido el impulsor de la mayoria de las leyes a nivel mundial sobre basura electronica.
    Historicamente a exigido que los fabricantes se hagan responsables del destino final de lo que producen.
    Tambien fue quien presionó para que los fabricantes de pilas hagan lo mismo.

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