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El campo magnético de la Tierra, nuestro protector

El campo magnético de la Tierra, o campo geomagnético, se extiende desde el interior de la Tierra hacia el espacio. Este campo interactúa con la corriente de partículas cargadas que emanan del Sol, conocido como el viento solar.

Este campo magnético es sostenido por las corrientes eléctricas generadas por el movimiento de las corrientes de convección de hierro fundido en el núcleo externo de la Tierra. Las corrientes de convección son causadas por el calor que escapa del núcleo del planeta.

La magnitud de este campo en la superficie de la Tierra oscila entre 25 y 65 microteslas. Aunque la geometría de los campos magnéticos es bastante compleja, puede simplemente aproximarse por el campo de un dipolo magnético inclinado en un ángulo de aproximadamente 11 grados con respecto al eje de rotación de la Tierra.

Imagine un imán de barra grande colocado en un ángulo de 11 grados con respecto al eje polar de la Tierra en el centro de la Tierra. El polo geomagnético del norte se encuentra cerca de Groenlandia, pero actualmente es el polo sur del campo magnético de la Tierra, y viceversa.

Si bien los polos magnéticos norte y sur generalmente se encuentran cerca de los polos geográficos, se desplazan lenta y continuamente en escalas de tiempo muy largas. Las tasas de deriva son lo suficientemente lentas como para que las brújulas comunes se puedan utilizar para la navegación.

Extrañamente y a intervalos irregulares, el campo se invierte de tal manera que los polos magnéticos norte y sur se invierten. Este fenómeno ha sido detectado por paleomagnétistas que han estudiado las propiedades magnéticas en las rocas y han concluido que los eventos de inversión aparentemente ocurren cada varios cientos de miles de años más o menos.

La existencia del campo magnético ha demostrado ser bastante fortuita porque este campo se extiende varias decenas de miles de kilómetros en el espacio. En efecto, esta magnetosfera protege a la Tierra de partículas cargadas en el viento solar y los rayos cósmicos que eliminarían la atmósfera superior y la capa protectora de ozono.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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