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Drones espían el acelerado deshielo en glaciares

Un mapeo 3D realizado mediante imágenes tomadas por drones del glaciar Vatnajökull, uno de los casquetes polares más grandes de Europa, ha demostrado la pérdida de más de 400 kilómetros cuadrados de hielo desde hace 20 años y la reducción de una media de 20 metros de espesor de la capa de hielo.

Un nuevo proceso 3D que involucra fotos aéreas antiguas y modernas de drones ha arrojado luz sobre la pérdida acelerada de hielo de algunos de los glaciares más grandes de Islandia.

Kieran Baxter, de la Universidad de Dundee, ha creado imágenes compuestas que comparan las vistas de los estudios aéreos de la década de 1980 con las fotos modernas capturadas con la ayuda de la tecnología más avanzada.

Esta técnica revolucionaria ha permitido a Baxter documentar la dramática pérdida de hielo en un grupo de glaciares de salida en el lado sur de Vatnajökull, uno de los casquetes polares más grandes de Europa.

Las fotografías del mapeo aéreo han mostrado que la capa de hielo Vatnajökull, que cubre un área de 7.700 kilómetros, se ha reducido en aproximadamente 20 metros de espesor en promedio en los últimos 30 años. La altura de los glaciares de salida representados en las comparaciones de imágenes se ha reducido aún más, hasta 100 a 150 metros en algunas áreas cerca de los términos, durante ese tiempo.

Los márgenes de hielo del glaciar ahora están retrocediendo decenas de metros, y en algunas áreas cientos de metros, cada año. El área de la capa de hielo se ha reducido en más de 400 kilómetros cuadrados desde el cambio de siglo.

Glaciar de Vatnajökull.

Técnicas de modelado

Las fotografías de mapeo aéreo tomadas por el National Land Survey de Islandia se modelaron en 3D utilizando un software de fotogrametría. Si bien este proceso es utilizado habitualmente por los científicos para medir la superficie histórica del hielo, aquí los modelos están alineados con las fotografías actuales de aviones no tripulados para resaltar el impacto del cambio climático en la región.

Baxter, investigador de 3DVisLab en el Duncan of Jordanstone College of Art & Design de la Universidad, dirigió el proyecto de dos años en colaboración con la Universidad de Islandia y la Oficina Meteorológica de Islandia, que realizan la monitorización de los glaciares en el país.

“Hemos estado trabajando para producir imágenes que sean atractivas y fáciles de entender. Es importante mostrar cómo el cambio climático está afectando física y visiblemente a la región. Para hacer esto, desarrollamos un proceso novedoso basado en principios que utilizan los glaciólogos para medir la pérdida de volumen de hielo.

“Este método nos permite componer vistas aéreas únicas de paisajes pasados y ver cómo han cambiado en los últimos 30 a 40 años. Este período, que está dentro de la memoria viva para muchas personas, se ha derretido aceleradamente en el sudeste de Islandia.

“Si bien tenemos un recurso fantástico para mapear fotografías de la década de 1980, este método también se puede aplicar a fotografías aéreas que son incluso más antiguas. Los archivos son enormes y apenas hemos arañado la superficie en términos de usarlos para mostrar mejor cómo el calentamiento el clima se revela en nuestros paisajes“.

Vía: elagoradiario

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