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Curiosidades sobre el Sol

La ESA nos cuenta algunas curiosidades de la estrella que nos acompaña de cerca todos los días.

Nuestro Sol se encuentra bien acompañado: tan solo la Vía Láctea cuenta con más de 200.000 millones de estrellas, y el Sol es una de ellas. Todas las estrellas que podemos ver a simple vista se hallan en la Vía Láctea.

A continuación descubrimos algunas curiosidades de nuestro astro rey.

  • Las estrellas son fábricas de nuevos elementos. Durante su vida y al morir, convierten su gas de hidrógeno en el resto de los elementos de la tabla periódica. Estos elementos son los que conforman la Tierra y a cada uno de nosotros.
  • La masa de una estrella (es decir, toda la materia que contiene) determina su temperatura, su luminosidad y su color, así como el modo en que vivirá y morirá.
  • Nuestro Sol es más masivo que el promedio de las estrellas de sus alrededores. Casi el 90 por ciento de las estrellas tienen una masa menor, por lo que son más frías y tenues.
  • Las estrellas más calientes y masivas son brillantes y azules, mientras que las estrellas más frías y menos masivas son tenues y rojas. Las estrellas amarillas, como nuestro Sol, se encuentran a medio camino.
  • Alrededor del 99 por ciento de las estrellas, incluido nuestro Sol, se convertirán en enanas blancas al final de su vida. Solo alrededor del uno por ciento de las estrellas son lo bastante masivas como para explotar en forma de supernova.
  • Los procesos que tienen lugar en el Sol hacen que la energía de un protón tarde más de 200.000 años en llegar desde el núcleo hasta la superficie. Esa luz solo tarda ocho minutos más en llegar a la Tierra.
  • El hierro de nuestra sangre se formó en el núcleo de estrellas que explotaron hace miles de millones de años.
  • El Sol contiene el 99,9 por ciento de toda la materia de nuestro Sistema Solar.
  • En un solo segundo, el Sol convierte cuatro millones de toneladas de materia en energía pura.
  • El radio del Sol es de 695.993 kilómetros, lo que es igual a 109 veces el radio de la Tierra.
  • Si el Sol fuera una esfera vacía, haría falta alrededor de un millón de tierras para llenarla.
  • El Sol da una vuelta alrededor de su eje aproximadamente cada 27 días.
  • La superficie del Sol rota a distintas velocidades en distintas latitudes. La rotación más rápida se produce en el ecuador y es de unos 25,4 días. La rotación más lenta tiene lugar en los polos, y es de aproximadamente 36 días.
  • El Sol se encuentra a unos 150 millones de kilómetros de la Tierra y tiene casi 5.000 millones de años de antigüedad.
  • El 8 de abril de 1947, la mayor mancha solar de la historia moderna alcanzó su tamaño máximo, con un área igual a 35 veces la Tierra.
  • El núcleo del Sol es casi tan denso como el plomo y tiene una temperatura de unos 15 millones de grados Celsius. La superficie del Sol se encuentra a 5.982 grados Celsius.
  • En ocasiones, las llamaradas calientan la superficie del Sol, que llega a alcanzar temperaturas de unos 45 millones de grados Celsius, mucho mayores que en el núcleo.
  • La principal energía que la Tierra recibe del Sol es la energía radiante, o luz solar.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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