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Colosal nube cumulonimbus sobre Africa Occidental

Astronautas en la Estación Espacial Internacional

Entre los distintos tipos de formaciones nubosas, las cumulonimbus están entre las más impresionantes y también entre las más temidas y respetadas. Por ese motivo, esta fotografí­a de una gigantesca nube cumulonimbus, que fue tomada por un astronauta desde la Estación Espacial Internacional, es doblemente impactante.

Las nubes cumulonimbus se forman debido a la presencia de una fuerte corriente ascendente de aire húmedo, caliente e inestable. El aire de la superficie recibe el intenso calor del suelo y se eleva rápidamente, causando un movimiento rotativo de las masas de aire conocido como convección. Si la humedad atmosférica presente es suficiente, las gotas de vapor se condensan a medida que la masa de aire se enfrenta con otras masas más frí­as, a grandes altitudes. A su vez, la masa de aire original se expande y enfrí­a al ascender, debido a que la presión atmosférica es cada vez menor. Este tipo de convección es frecuente en las latitudes tropicales durante todo el año, y en dí­as de verano calurosos en las regiones del planeta normalmente más templadas.

Colosal nube cumulonimbus sobre Africa Occidental

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A medida que el agua contenida en la masa de aire ascendente se condensa, y pasa del estado gaseoso al lí­quido, libera una gran cantidad de energí­a, lo que contribuye a aumentar el proceso de convección y la elevación de la masa nubosa a mayor altitud. Esto genera las caracterí­sticas «torres» verticales vinculadas a las nubes cumulonimbus; un excelente ejemplo de ello se observa en la imagen que dio origen a este artí­culo. Si existe suficiente humedad en la atmósfera para condensarse y calentar la masa nubosa a lo largo de varios ciclos convectivos, las torres pueden elevarse a unos 10 kilómetros de la superficie e incluso hasta los 20 kilómetros de altura en las regiones tropicales, alcanzando la zona conocida como tropopausa: el lí­mite entre la atmósfera y la estratósfera.

La tropopausa se caracteriza por una fuerte inversión de las temperaturas. Más allá de la tropopausa, el aire ya no se enfrí­a a medida que aumenta la altitud, y por lo tanto, la tropopausa detiene el movimiento ascendente de la masa nubosa. La parte superior de la nube se aplana y adopta la forma de un «yunque», como se aprecia claramente en esta magní­fica fotografí­a. Cabe destacar que las enormes cantidades de energí­a generada dentro de las nubes cumulonimbus las convierten en fenómenos meteorológicos temibles, que desencadenan feroces precipitaciones, potentes relámpagos, ocasionales caí­das de granizo y también posibles tornados.

La imagen fue tomada por un astronauta desde la Estación Espacial Internacional durante su recorrido por encima de Africa Occidental, en la frontera entre Senegal y Mali. El ángulo de la fotografí­a permite mostrar de manera espectacular la formación del yunque de la nube, al ingresar a la tropopausa. También se distingue una gran cantidad de formaciones nubosas conocidas como «torres», rodeando al yunque.

La fotografí­a, identificada con el número de catálogo ISS016-E-27426, fue tomada el 5 de febrero de 2008 con una cámara digital Kodak 760C equipada con lentes de 400 mm, por un tripulante de la Expedición 16 de la Estación Espacial Internacional, y su difusión está a cargo del Laboratorio de Análisis e Imágenes Cientí­ficas del Centro Espacial Johnson. Se puede disfrutar de numerosas imágenes tan fascinantes como la que les mostramos hoy, visitando el sitio web Gateway to Astronaut Photography of Earth, gestionado conjuntamente por la NASA y el Centro Espacial Johnson.

Hemos preparado a esta espectacular imagen para que pueda ser utilizada como fondo de escritorio. Para ello, se debe hacer click sobre el enlace correspondiente a la resolución deseada, y una vez abierta la imagen, pulsar el botón derecho del mouse sobre ella y seleccionar la opción ‘Establecer como fondo’ en el menú del navegador.

25 respuestas

  1. MUY BUENA LA PREGUNTA DE SAULO, Y MUY BUENA LA RESPUESTA DE NUESTRO CLIMA. YO SOY DE VILLA MARIA, EN LA PROVINCIA DE CORDOBA, ACA LAS TORMENTAS TAMBIEN VIENEN FEAS, PERO ALGO LAS HACE DESVIAR, HAY QUIENEN DICEN QUE ES EL CURSO DEL RIO CTALAMUCHITA (EX RIO III) QUE PASA POR VILLA MARIA QUE LAS HACE DESVIAR (SE DESVIAN PERO EN POBLACIONES VECINAS HACEN VERDADEROS DAí‘OS, O NO, DEPENDE DE SU INTENSIDAD), OTROS DICEN QUE SONLOS EUCALIPTOS DEL PARQUE DE VILLA NUEVA (LOCALIDAD HERMANA A VILLA MARIA, NOS SEPARA UN PUENTE Y EL CITADO RIO TCALAMUCHITA), PERO LO CIERTO ES QUE SE DESVIAN, HASTA AHORA, PERO NO HAY QUE CONFIARSE, UN DIA DE ESTOS NOS VA A TOCAR COMO A OTROS, EN FIN LA NATURALEZA ES SABIA, Y NOSOTROS LA HACEMOS POMADA. SALUDOS.-

  2. Estimados amigos Saulo y Tomás Doran:
    Las tormentas, cuando no pertenecen a un sistema organizado, como los frentes frí­os o cálidos, o aunque así­ fuese, si el sistema no es lo suficientemente fuerte o por lo menos moderado, suelen descargar lluvias no generales, en lugares muy puntuales. En cambio, cuando un sistema tiene una velocidad moderada y es lo suficientemente fuerte, forma una lí­nea de nubes de tormentas que provocan lluvias casi generales en su recorrido. Por otro lado, los eventos como La Niña producen menor cantidad de lluvias que las normales en gran parte de la Pampa húmeda y el Litoral, pero a la vez mucho más inundaciones en otros lugares como el Noroeste y Norte argentinos, sin nombrar otros lugares alrededor del mundo donde producen un cambio marcado en los regí­menes de precipitacion, tanto en más cuanto en menos.
    Saludos.

  3. Puede ser posible que por la niña haya llovido mas intensamente en esta zona en los ultimos dos o tres años y que cuando pase la niña vuelva a ser mas seco y con menos precipitaciones

  4. gracias por poder tener en mi mi pc esta espectaculares nube cumulonimbus y que nuestroclima.com nos a ofrecido son exelentes y muy adecuadas para escuelas y colegios colosal y a gran altura eficas donde aprendemos mucho del mundo meteorologico los saluda eduardo aubert argentina provincia de entre rios ciudad de urdinarrain c p .2826 24/03/08

  5. exelente esta mal escrito, eduardo aubert !!!! se escribe excelente mi vida…

  6. PENSE QUE EL SEí‘OR PIRES, JEFE DE DEFENSA CIVIL DE VILLA MARIA, AQUI EN LA PCIA. DE CORDOBA, DESARROLLARIA ALGUN COMENTARIO EN REFERENCIA A LO PROPUESTO POR EL AMIGO CARLOS ESCHOYEZ (METEOROLOGO) DE LA CIUDAD DE CORDOBA (QUIEN NO LO VIO AL COMIENZO DE LA TELEVION POR AIRE, DIARIAMENTE EN CANAL DOCE DE CORDOBA), ESPERO QUE BRINDE SU RESPUESTA AL FENOMENO DE LAS TORMENTAS EN VILLA MARIA, CREO QUE SERIA MUY OPORTUNA SU OPINION. OJALA QUE LO HAGA.-

  7. no se si es normal una nube haci en esa parte del planeta,es espectacularmente grande y de enormes dimenciones,me impreciona mucho.

  8. en especial un fuerte abraso para sulo grande sulo me agradaria tener tu mail sos otro admirador de los buenisimos trabajos conexcentes imagenes meteorolgicas todo lo que nos mandan las infinidades de nubes rayos relanpagos tormentas fenomenos del clima que gracias a nuestroclia.com las guaro y imprimo saulo las nubes son mis mejores amigas son paisajes del cielo espero tu mail saulo grande saulo saludos y gracias eduardoaubert@hotmail.com chau saulo 4/04/08

  9. hola : me facino la imagen tomada esta espectacular este cumulonimbus podes apreciar q esta nube de tormenta esta mas de 10.000 m de altura x eso se observa ese hermoso yunque que advirte q es muy peligrosa x q en su base llega hasta los -70 grados. tambiem se nota como la nube sigue cobrando fuerza hasta llegar a perforar la atmosfera q es la altura maxima alcanzada x una nube de tormenta como estas….

    soy un aficionado x los fenomenos natural me encanta los rayos truenos relampagos granizo tornado lluvia y mas jejejejjje

    mi msn es gerarz20@hotmail.com

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