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Colosal nube cumulonimbus sobre Africa Occidental

Astronautas en la Estación Espacial Internacional

Entre los distintos tipos de formaciones nubosas, las cumulonimbus están entre las más impresionantes y también entre las más temidas y respetadas. Por ese motivo, esta fotografí­a de una gigantesca nube cumulonimbus, que fue tomada por un astronauta desde la Estación Espacial Internacional, es doblemente impactante.

Las nubes cumulonimbus se forman debido a la presencia de una fuerte corriente ascendente de aire húmedo, caliente e inestable. El aire de la superficie recibe el intenso calor del suelo y se eleva rápidamente, causando un movimiento rotativo de las masas de aire conocido como convección. Si la humedad atmosférica presente es suficiente, las gotas de vapor se condensan a medida que la masa de aire se enfrenta con otras masas más frí­as, a grandes altitudes. A su vez, la masa de aire original se expande y enfrí­a al ascender, debido a que la presión atmosférica es cada vez menor. Este tipo de convección es frecuente en las latitudes tropicales durante todo el año, y en dí­as de verano calurosos en las regiones del planeta normalmente más templadas.

Colosal nube cumulonimbus sobre Africa Occidental

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A medida que el agua contenida en la masa de aire ascendente se condensa, y pasa del estado gaseoso al lí­quido, libera una gran cantidad de energí­a, lo que contribuye a aumentar el proceso de convección y la elevación de la masa nubosa a mayor altitud. Esto genera las caracterí­sticas «torres» verticales vinculadas a las nubes cumulonimbus; un excelente ejemplo de ello se observa en la imagen que dio origen a este artí­culo. Si existe suficiente humedad en la atmósfera para condensarse y calentar la masa nubosa a lo largo de varios ciclos convectivos, las torres pueden elevarse a unos 10 kilómetros de la superficie e incluso hasta los 20 kilómetros de altura en las regiones tropicales, alcanzando la zona conocida como tropopausa: el lí­mite entre la atmósfera y la estratósfera.

La tropopausa se caracteriza por una fuerte inversión de las temperaturas. Más allá de la tropopausa, el aire ya no se enfrí­a a medida que aumenta la altitud, y por lo tanto, la tropopausa detiene el movimiento ascendente de la masa nubosa. La parte superior de la nube se aplana y adopta la forma de un «yunque», como se aprecia claramente en esta magní­fica fotografí­a. Cabe destacar que las enormes cantidades de energí­a generada dentro de las nubes cumulonimbus las convierten en fenómenos meteorológicos temibles, que desencadenan feroces precipitaciones, potentes relámpagos, ocasionales caí­das de granizo y también posibles tornados.

La imagen fue tomada por un astronauta desde la Estación Espacial Internacional durante su recorrido por encima de Africa Occidental, en la frontera entre Senegal y Mali. El ángulo de la fotografí­a permite mostrar de manera espectacular la formación del yunque de la nube, al ingresar a la tropopausa. También se distingue una gran cantidad de formaciones nubosas conocidas como «torres», rodeando al yunque.

La fotografí­a, identificada con el número de catálogo ISS016-E-27426, fue tomada el 5 de febrero de 2008 con una cámara digital Kodak 760C equipada con lentes de 400 mm, por un tripulante de la Expedición 16 de la Estación Espacial Internacional, y su difusión está a cargo del Laboratorio de Análisis e Imágenes Cientí­ficas del Centro Espacial Johnson. Se puede disfrutar de numerosas imágenes tan fascinantes como la que les mostramos hoy, visitando el sitio web Gateway to Astronaut Photography of Earth, gestionado conjuntamente por la NASA y el Centro Espacial Johnson.

Hemos preparado a esta espectacular imagen para que pueda ser utilizada como fondo de escritorio. Para ello, se debe hacer click sobre el enlace correspondiente a la resolución deseada, y una vez abierta la imagen, pulsar el botón derecho del mouse sobre ella y seleccionar la opción ‘Establecer como fondo’ en el menú del navegador.

25 respuestas

  1. siii estamos en episodio la NIÑA x eso cambio el clima en el planeta en especial en algunas parte del planeta tendran consecuencias y en otras lo contrario ademas veniamos de un evento NIÑO q termino de desaparecer en el mes de marzo de este año.
    LA NIÑA SE QUEDA HASTA MARZO DE 2011 estos patrones del clima es muy comun q ocurran cada año x eso esto modifica el clima del mundo chicos ……. saludos y besos a me olvide de explicarle q el yunque en la nube de tormenta es peligroso x q se aprecia q ahi diferente corriente descendentes. ascendentes y diferentes direccion del viento ademas mucha turbulencia debe aver ……

  2. hola chicos soy de argentina y si la corriente llamada NIÑA es la q cambio el patron de clima de nuestra argentina en especial la zona q va ser la mas perjudicada va ser la zona NOA CON MUCHAS LLUVIAS TORMENTA, GRANIZO E TORNADOS Y INUNDACIONES AL CONTRARIO LA ZONA NEA CON MAS SEQUEDAD Y ALTAS TEMPERATURAS DE 45 GRADOS EN EL CASO DE LA REGION CUYA SERA AFECTADA LA ZONA NORTE, NORESTE Y ESTE CON LOS MISMO FENOMENOS DEL NOA.
    EN EL SUR SERA MUY SECO E FRIO CON MUCHO VIENTO.

  3. ESA NUBE ES UNA MARAVILLA SE PUEDE APRECIAR QUE EL AIRE CALIDO Y HUMEDO ES ESFORZADO A ASCENDER MUY RAPIDO HASTA LA TROSPOSFERA Y CORRIENTES DESCENDENTES VIOLENTAS EN ESE PERIODO Q ESTA PASANDO LA NUBE PUEDE ESTAR OCASIONANDO GRANIZO FUERTES ACTIVIDAD ELECTRICA AGUACEROS LLUVIAS TORRENCIALES E INCLUSO TORNADOS

    ESTA NUBE ES MUY TIPICA EN ESA ZONA DEL AFRICA EN EL TIEMPO LLUVIOSO DONDE SURGEN LAS BAJAS PRESIONES EN ESA ZONA NACE ESTA NUBE DE TORMENTA HASTA GANAR MAS FUERZA Y LLEGAR AL MAR DONDE SE FAVORECE Y SE CONVIERTE EN UNA DEPRESION O TORMENTA TROPICAL AHI PODES DECIR Q ES MUY RIESGOSA DEPENDE SU TRAYECTORIA SI AFECTARA O NO ADEMAS SI SIGUE SU TRAYECTORIA AL MAR ABIERTO SE DIRIGE AL MAR CARIBE GOLFO DE MEXICO, CENTRO AMERICA E EL ESTE DE LOS EE.UU PUEDE LLEGAR EN ESO LUGARES COMO HURACAN SEGUN SU ESCALA DE 1 A 5

  4. ESTA NUBE ES UNA NUBE DE TORMENTA ELECTRICA EN AFRICA PERO SI LLEGA AL OTRO EXTREMO EL 60 X CIERTO Q LLEGUE CONVERTIDO EN UN HURACAN YA DE CATEGORIA DE 1 A 5

  5. esta es una de las nubes mas vivas del planeta e incluso suelen tener hijos.seria estupendo poder ver unos cumulos castellanus.creo que son unas de las torres nebulares mas impresionantes de la tierra

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