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Colores electrizantes en el Atlántico Sur

El 28 de diciembre de 2017, el conjunto de sensores VIIRS en el satélite Suomi NPP (priemra imagen) y el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Aqua (segunda) adquirieron los datos para estas imágenes de color natural.

Los remolinos de azul lechoso y verde revelan la presencia de cantidades masivas de fitoplancton en el Océano Atlántico Sur cerca de las Islas Malvinas. Las floraciones densas se extendían a cientos de kilómetros. Las bocanadas de blanco en cada imagen son nubes delgadas.

El fitoplancton es un organismo marino microscópico, similar a una planta, que utiliza la clorofila para aprovechar la luz solar para producir energía de la misma manera que las plantas terrestres. Cuando las condiciones son adecuadas, estos diminutos organismos flotantes se pueden multiplicar exponencialmente y extenderse a lo largo de cientos de kilómetros cuadrados de la superficie del océano.

El fitoplancton forma el centro de la red trófica marina, y es la principal fuente de alimento para el zooplancton, los mariscos, los peces y las criaturas marinas más grandes que los consumen.

También son fundamentales para el ciclo global del carbono, ya que absorben el dióxido de carbono de la atmósfera y lo convierten en carbohidratos. Cuando el fitoplancton (o los animales que los comen) mueren, algunos de sus restos se hunden en el fondo del océano, transportando carbono al fondo del océano. Finalmente, el fitoplancton es un productor clave del oxígeno que hace que el planeta sea habitable para los humanos y otras criaturas.

Las condiciones de floración son a menudo justo cerca de la costa este de América del Sur y las Malvinas en primavera e invierno del sur. Las aguas son alimentadas por abundantes nutrientes transportados en la corriente de  las Malvinas. Con la separación  de la Corriente Circumpolar del Océano Austral hacia las Malvinas, una rama  fluye hacia el norte y el este a lo largo de la costa. Las aguas se enriquecen con hierro y otros nutrientes provenientes de la Antártida y la Patagonia, y se enriquecen aún más por la interacción de las corrientes oceánicas a lo largo de la costa, donde la plataforma continental desciende hasta la llanura abisal del océano profundo.

Imagen de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando los datos de VIIRS de la Asociación Nacional Polar en órbita de Suomi y los datos MODIS de la Respuesta Rápida de LANCE / EOSDIS. Historia de Mike Carlowicz.

Instrumento (s): Aqua – MODIS /  Suomi NPP – VIIRS
Vía: Tiempo (Revista RAM)

Una respuesta

  1. Yo estuve ahí hace poco. Las islas son increíbles

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