Energí­as alternativas Tecnología

Algas, el nuevo biocombustible

Biocombustibles basados en algas

El principal inconveniente atribuido a los biocombustibles es que para su producción masiva hacen falta tierras y cosechas que dejarí­an de utilizarse para alimentar a la población mundial. Sin embargo, existen diversas soluciones para este problema. La más interesante consiste en la producción de biocombustibles a partir de algas, un vegetal que muchas veces resulta ignorado y olvidado.

Muchas de las dificultades asociadas a la producción de biocombustibles (aumento de los desmontes para la siembra de colza y otros cultivos aptos para biocombustibles, suba de los precios de los alimentos al reducirse la superficie total de tierras para la producción de vegetales comestibles, costo elevado de los biocombustibles debido al tiempo requerido para la siembra y cosecha de las plantaciones y su estacionalidad) simplemente desaparecen cuando se piensa en el aceite de algas como componente esencial de los biocombustibles.

La empresa Diversified Energy Corporation lleva muchos años estudiando esta alternativa, y ya se encuentra realizando experimentos muy avanzados de su sistema Simgae. Recurriendo a técnicas agrí­colas tradicionales aplicadas a la producción de algas comunes, el sistema resulta muchí­simo más económico que los biocombustibles elaborados a partir de colza, soja u otros vegetales. Además del bajo costo inicial de la materia prima en relación con el costo de las semillas de las siembras más comunes, el cultivo de algas consume cien veces menos agua por hectárea y su velocidad de crecimiento es muy superior.

Producción de biocombustible a partir de algas

En una de las principales dificultades encontradas en la producción de algas como biocombustibles, también se encuentra su mayor potencial. Hasta ahora, la cantidad de espacio e infraestructura requeridos para el cultivo de algas volví­a prohibitiva su producción en masa. Sin embargo, allí­ es donde Simgae se destaca gracias a su simple e ingeniosa solución, que aumenta drásticamente el rendimiento por hectárea.

El sistema utiliza unos tubos especiales de polietileno similares a los tubos de irrigación convencionales, por los que proporciona a las algas los nutrientes y el dióxido de carbono necesarios para su crecimiento. Este sistema, de bajo mantenimiento y elevada productividad, ha logrado reducir los costos de producción a la decimosexta parte con respecto a la elaboración de biocombustibles en base a cultivos tradicionales. Así­ que es muy probable que en los próximos años nuestros vehí­culos sean propulsados con biocombustibles en base a aceite de algas.

24 respuestas

  1. Por favor si me pueden decir el nombre de las algas que ilustra el incio de esta pagina.
    Gracias
    Juan Carlos-

  2. isodoro: las algas de la fotografí­a superior son de una especie conocida como Lyngbya y fueron colocadas a simple tí­tulo ilustrativo, sin tratarse de las algas que son realmente utilizadas como biocombustible. La imagen original fue tomada de la dirección http://www.virtualviz.com/algae.htm

  3. Gracias por la atención inmediata, conozco un lugar donde abundan ese tipo de algas o cyanobacterias, tengo que averiguar ahora si son útiles para hacer algo.
    Gracias de nuevo.

  4. Gaizka0: En principio la idea que has planteado en el foro parece interesante y factible y se parece mucho a otras técnicas similares que se utilizan en acuicultura (ejemplo)

  5. ES INTERESANTE SU DOCUMENTO SOBRE ESTOS TIPOS DE ALGA, SOLO QUE ME PARECE QUE SON PARA AGUA DULCE Y ME GUSTARIA SABER SI TIENEN INFORMACION SOBRE ALGAS DE AGUA SALADA.
    ME GUSTARIA SABER DEBIDO A QUE SOY DEL PUERTO DE PROGRESO Y HAY MUCHO SARGAZO Y QUISIERA REALIZAR UN PROYECTO, HE TOMADO FOTOS CUANDO SALEN LAS ALGAS DE LA PLAYA.
    sALUDOS

  6. Hola,

    Quisiera profundizar mas este tema del cultivo de algas dado que me encuentro interesado en un emprendimiento de biodiesel y desearia evacuar algunas de las siguientes cuestiones para tener un panorama mas claro del negocio:
    -A partir de que tipo de alga en particular se produce el bicombustible,
    -Como es el proceso de cultivo de la misma,
    -Proceso de produccion del biodiesel a partil del alga, equipamiento utilizado (tipo de tecnologia), materias primas, costos de produccion por unidad producida (kg, m3, ?), consumos energeticos por unidad producida, rendimiento (lt producto/kg de materia prima).
    -Utilidades del producto
    Si no he sido demasiado ambicioso en mi pedido, agradeceria lo que puedan facilitarme de informacion al respecto.
    Muchas Gracias

  7. Le agradeceria recibir información sobre las algas como utilizacion para biocombustible; para trabajar en un proyecto con alumnos de polimodal. Gracias.-

  8. Estoy cursando una Maestría en Gestión Ambiental en la Universidad Nacional Ingeniería (UNI) de Lima – Perú; en consecuencia, he considerado como primera opción el desarrollo de un proyecto piloto de generación de biocombustible a partir de aceite de algas.
    Conocedores que su corporación ha desarrollado investigaciones en este tema, mucho agradeceré me hagan llegar información sobre el proceso de generación del mismo y otros que pudieran justificar el desarrollo de dicho proyecto.- gracias.

  9. hola, me gustaria mas información para implementarlo al proyecto que estoy haciendo, acerca de biocombustible algal, pero me gustaría su apoyo, les agradecería mucho si me hacen llegar, gracias.

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