Energí­as alternativas Tecnología

Algas, el nuevo biocombustible

Biocombustibles basados en algas

El principal inconveniente atribuido a los biocombustibles es que para su producción masiva hacen falta tierras y cosechas que dejarí­an de utilizarse para alimentar a la población mundial. Sin embargo, existen diversas soluciones para este problema. La más interesante consiste en la producción de biocombustibles a partir de algas, un vegetal que muchas veces resulta ignorado y olvidado.

Muchas de las dificultades asociadas a la producción de biocombustibles (aumento de los desmontes para la siembra de colza y otros cultivos aptos para biocombustibles, suba de los precios de los alimentos al reducirse la superficie total de tierras para la producción de vegetales comestibles, costo elevado de los biocombustibles debido al tiempo requerido para la siembra y cosecha de las plantaciones y su estacionalidad) simplemente desaparecen cuando se piensa en el aceite de algas como componente esencial de los biocombustibles.

La empresa Diversified Energy Corporation lleva muchos años estudiando esta alternativa, y ya se encuentra realizando experimentos muy avanzados de su sistema Simgae. Recurriendo a técnicas agrí­colas tradicionales aplicadas a la producción de algas comunes, el sistema resulta muchí­simo más económico que los biocombustibles elaborados a partir de colza, soja u otros vegetales. Además del bajo costo inicial de la materia prima en relación con el costo de las semillas de las siembras más comunes, el cultivo de algas consume cien veces menos agua por hectárea y su velocidad de crecimiento es muy superior.

Producción de biocombustible a partir de algas

En una de las principales dificultades encontradas en la producción de algas como biocombustibles, también se encuentra su mayor potencial. Hasta ahora, la cantidad de espacio e infraestructura requeridos para el cultivo de algas volví­a prohibitiva su producción en masa. Sin embargo, allí­ es donde Simgae se destaca gracias a su simple e ingeniosa solución, que aumenta drásticamente el rendimiento por hectárea.

El sistema utiliza unos tubos especiales de polietileno similares a los tubos de irrigación convencionales, por los que proporciona a las algas los nutrientes y el dióxido de carbono necesarios para su crecimiento. Este sistema, de bajo mantenimiento y elevada productividad, ha logrado reducir los costos de producción a la decimosexta parte con respecto a la elaboración de biocombustibles en base a cultivos tradicionales. Así­ que es muy probable que en los próximos años nuestros vehí­culos sean propulsados con biocombustibles en base a aceite de algas.

24 respuestas

  1. Hola estoy realizando mi tesis acerca de biocombustibles, el tema seria, merma la produccion de materias primas por produccion de biocombustibles? Y como se manejaria el tema del precio…recien la estoy empezando y me gustaria recibir informacion!
    Se las agradeceria muchisimo!
    Saludos!

  2. hola me gustaría que me enviaran toda la información posible del tema del Biodiesel derivado de las Algas, ya que estoy realizando mi tesis de este tema y seria de gran ayuda saber todo lo referente a este tipo de Biocombustible.

    Les agradecerí a muchísimo si me la hacen llegar..
    Desde ya muchas gracias!

  3. Hola estoy interesado en recibir informacion sobre este tema y en contactar con los que estan desarrollando su tesis para apoyarlos ya que estoy realizando un estudio de factibilidad para producirlo en diferentes zonas de latinoamerica. Gracias

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