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La onda de Kelvin y El Niño que asoma

Después de una leve La Niña a fines del año pasado, las temperaturas, la convección y las tasas de lluvia en el Océano Pacífico ecuatorial volvieron a la normalidad a principios de abril de este año.

Una imagen del 9 de abril  de 2018 de la altura del nivel del mar de la misión satelital Jason-3 de EE. UU. / Europa mostró la mayor parte del océano a alturas neutras. Pero a principios de mayo, los altos niveles del mar comenzaron a acumularse en el Pacífico Central. En los trópicos, los niveles altos del mar generalmente son causados ??por una capa de agua tibia en o debajo de la superficie.

Onda de Kelvin ¿Qué es?

Este parche de nivel del mar alto viaja lentamente hacia el este a través del océano Pacífico tropical a lo largo del ecuador. Conocida como una onda u ola de Kelvin en descenso, este tipo de señal a menudo es un precursor de un evento de El Niño.

La onda de Kelvin se formó después de unos pocos períodos cortos cuando los vientos cambiaron de los vientos predominantes del este al oeste, en el extremo oeste del Pacífico a principios de 2018. Además, ha habido un debilitamiento general de los vientos del este a lo largo el ecuador desde enero. Ambas condiciones de viento se combinan para crear la onda Kelvin, que se mueve hacia el este a lo largo del ecuador y da como resultado la dispersión de capas de agua cálida que normalmente se limitan al oeste del Océano Pacífico hacia el este en el Pacífico central. El patrón rojo visible en el ecuador el 9 de mayo es el resultado de esta onda de Kelvin en retroceso.

A la izquierda, en abril de 2018, el satélite Jason-3 muestra la mayor parte del Océano Pacífico con alturas neutras (verde). En mayo de 2018, aparece una onda de Kelvin (roja) en el ecuador. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Durante un gran fenómeno de El Niño, como el evento 2015-16, una gran área donde los niveles del mar son más de unos 30 centímetros más altos que lo normal es visible en las imágenes de Jason-3.

El nivel del mar alto es causado por una gruesa capa de agua caliente en la parte superior de varios cientos de pies del océano. Tales grandes eventos de El Niño afectan el clima y el clima en todo el mundo, particularmente en el oeste de los Estados Unidos. En California, El Niño usualmente significa una lluvia invernal superior a la media, mientras que Oregon y Washington suelen ver inviernos más secos de lo normal.

El Niño ocurre cuando una serie de ondas de Kelvin como ésta propagan agua cálida de oeste a este a lo largo del ecuador, causando altos niveles de mar en el Pacífico Central y en ocasiones tan al este como en las costas de América Central y del Sur. El agua cálida está actualmente confinada al subsuelo, sin calentamiento en la superficie del océano, un primer indicador de un próximo evento de El Niño.

Los pronosticadores de agencias como NOAA (la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica) y el ECMWF (Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos de Mediano Plazo) observarán atentamente si hay más ondas de Kelvin como esta a medida que se acerca el verano.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, administra la misión Jason-3 para la NASA. NOAA opera Jason-3 en asociación con la NASA, la agencia espacial francesa (CNES) y la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos

 

(EUMETSAT)

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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